红楼梦里的选秀之谜:薛宝钗待选的是宫女还是秀女?

红楼梦里的选秀之谜:薛宝钗待选的是宫女还是秀女?

红楼梦里的选秀之谜:薛宝钗待选的是宫女还是秀女?

红楼梦杂谈

红楼梦里的选秀之谜:薛宝钗待选的是宫女还是秀女?

《红楼梦》里有一个情节颇受人关注,那就是宝钗选秀她咏柳絮时所作的好风凭借力,送我上青云的词句,也被一些读者看作是宝钗想借选秀一步登天的证据可是事实真的如此吗?

我们不妨先回到文本中去看看

《红楼梦》第四回写道近因今上崇诗尚礼,征采才能,降不世出之隆恩,除聘选妃嫔外,凡仕宦名家之女,皆亲名达部,以备选为公主、郡主入学陪侍,充为才人、赞善之职可见,宝钗之所以阖家进京,投奔贾府,就是因为薛蟠要送妹妹进京待选,这是宝钗进贾府的缘起

可是,宝钗进京待选,果然是待选秀女吗?

一、选妃还是选宫女?

要回答这个问题,我们需要先一些关于清代选秀的知识清代选入宫中的女子有两种秀女与宫女清初,二者并没有严格的界限,直到顺治十八年后,秀女和宫女才分开选拔

所谓选秀是指清代八旗女子,年十四而合条件者,由八旗都统造册,送户部奏请引阅,以备妃嫔之选,指配近支宗室也就是说,秀女是八旗官员的女儿,可以选为妃嫔指配给宗室王公大臣的子弟

而选宫女的范围只限于内务府各佐领所属上三旗(正黄、镶黄、正白)包衣任职佐领、管领家庭的女儿宫女出身内务府包衣,地位较低,供内廷役使

宫女的身份也不尽相同,上层的为宫中女官;下层的为普通奴仆女官必须掌握一些技艺宫廷岁选秀女,凡选中者,入宫试以绣锦、执帚一切技艺,并观其仪行当否,有不合格者命出,以次递补,然后择其优者,教以掖庭规程,日各以一小时写字及读书写读毕,次日命宫人考校,一年后授以六法

由此可见,宫女中比较优秀的就有机会成为宫中的女官,被分配到皇帝、皇后、嫔妃、公主、阿哥等各宫中随侍

那么,宝钗待选的到底是秀女还是宫女呢?《红楼梦》文本说得很清楚除聘选妃嫔外,凡仕宦名家之女,皆亲名达部,以备选为公主、郡主入学陪侍,充为才人、赞善之职既然已经将嫔妃排除在外,又明确了备选为公主、郡主入学陪侍,这就说明,宝钗待选的并非秀女,而是级别较高的宫女

有人可能会有疑问,宝钗出自四大家族之一的薛家,家世显赫,又极其富贵,怎么可能是参选宫女选拔呢?宝钗家的确有钱,有珍珠如土金如铁的财力,可是宝钗的出身又确实是四大家族中最弱的为什么这样说呢?

我们回到文本细读,会发现文中是这样介绍薛蟠的紫薇舍人薛公之后,现领内府帑银行商,共八房分 紫薇舍人在清代是一个什么样的官职呢?事实上,清代并无这个官职,但是唐宋两朝有紫微舍人

紫微舍人为中书省的长官,是唐宋两朝中书舍人的别称,品秩在唐朝与子爵同级,在宋朝与伯爵同级曹公这样写薛公的官职是虚写,大概是想说明薛家的祖辈的官职并不低,可是同时也暗示了薛家的祖先并不是世袭贵族到了薛蟠这一代,薛家已成为皇商,现领着内帑钱粮,采办杂料

皇商即代表皇帝营商,以官方身份管理由朝廷经营的重要产业的国营大资本家即内务府的商人皇商归内务府管,内务府是清代特有的为皇帝服务的机构领内库帑银的,固然是地位较高的皇商,可是仍归内务府管理,因此宝钗并不具备选秀的资格,她参加的选拔只是较高的宫女之位

明白了这一点,说宝钗待选是想当上皇妃,借此飞黄腾达的误读就不攻自破了好风凭借力,送我上青云,这句诗历来被不少人作为宝钗野心勃勃的证据,如今看来,也是不妥当的虽然宫廷剧中不乏一些宫女被皇帝宠幸的故事,可事实上,清朝皇族极注重血统的纯正,宫女出身的妃嫔只占百分之十六的比例宝钗是个聪明务实的人,怎么会做那样的痴心梦?

既然只是选拔高级宫女,优秀如宝钗,又怎么会落选呢?她是什么时候落选的?文中为什么没有正面提及?

二、宫花与落选之谜

看过《甄嬛传》的人一定都熟悉雍正选妃时的留牌子和撂牌子留用的即留牌子,落选的即撂牌子被撂牌子的往往要得到帝后一些象征性的赏赐,以示安慰其实清代不但选妃要皇帝亲自相看,选宫女也是一样的,所以也有留牌子和撂牌子之分宝钗后来嫁给了宝玉,无疑是被撂牌子,落选了

宝钗的落选并没有正面描写,但是《红楼梦》第七回却写了薛姨妈将十二支宫花送给贾府的女孩子的琐事这小小的宫花传递了许多息既写出了宝钗、黛玉、惜春等人的性格特点,又表现了周瑞家的作为王夫人陪房的奸猾圆融,甚至李纨的孤苦寂寥,惹人叹息

除了这些作用,也一直有人猜测,这精巧的宫花是否宝钗落选的一个暗示?过去觉得这种猜测没有依据,后来到一些史料,反发现这种猜测的方向竟颇有一些合理性

清代有个叫完颜崇的镶黄旗旗人,他就记录过妹妹在选拔中落选的事春间接京,知四妹撩(撂)牌,蒙上赐大红江绸二卷,又皇后赏赐翠花两对予寄诗贺之完颜崇既是镶黄旗人,其妹参选的一定是宫女的选拔,可见撂牌子并不是选妃的专属名词完颜崇的记录还透露出一个息,那就是妹妹落选了是件喜事,不但不觉得可惜,反倒作诗庆贺不栉居然成进士,宫花插帽认君先,喜悦之情溢于言表

为什么落选了反倒是件可喜可贺之事?因为清代宫女制度规定,入选宫女从十三岁入宫,就要为皇室服务,到二十五岁才能离开皇宫在古代,二十五岁早就错过了婚配的最佳年龄,很难再找到好婆家一句话,进宫服役是个苦差事不但宝钗这样的富家千金,就是普通人家的女儿,也视入宫服役为一件痛苦的事情

为了女儿的幸福,有钱人家往往会通过贿赂手段去打通关节,避免自己的女儿入选因为国家规定选秀是义务,不可违逆,所以宝钗要进京待选;但是若落选,便也就脱去了这个负担薛家是金陵富户,薛蟠打死人都可以使几个钱摆平,宝钗待选之事相对人命官司而言,无疑是更容易操作的

所以那一盒宫花还真有可能是宝钗落选所得的赏赐,而薛姨妈将这宫花送人,也很可能也是出于和完颜崇一样的心理喜悦与轻松

至于有一次宝钗怒怼宝玉我倒像杨妃,只是没有一个好哥哥好兄弟做得杨国忠的,被一些读者认为是宝钗对自己落选的愤愤不平,甚至透露了宝钗怨恨哥哥薛蟠胡作非为耽误了自己的前程的说法,未免片面

宝钗发怒,许只是出自对宝玉失礼的恼怒毕竟宝玉当面奚落宝钗像杨妃,生得富态试问哪一个女孩子愿意这样被当众比杨妃呢?杨贵妃抛去富态不说,在封建社会里还被视作祸国殃民的红颜祸水被宝玉这样取笑,任是谁都不会开心的宝钗忍不住发作,也在情理之中了

宝钗落选之后,薛家就在贾家常住下来,不走了因此,安排宝钗入京待选,更像是作者让薛宝钗常住贾府的一个合情合理的理由,如同黛玉父母双亡,从此不回扬州一样

三、为何其他女子不参选?

整部《红楼梦》只见了一处选秀,贾府三春和黛玉、湘云都是与宝钗年龄相仿的女子,却提起待选之事这是为何呢?

清代初期,选秀制度还不严格,不但姊妹,甚至姑姑、侄女共同入宫的现象也不少见后来随着选秀制度的规范化,规定了太后、皇后的姐妹,兄弟姐妹之女,可免于参选元春封了贵妃,是皇帝等级较高的妃嫔,贾府三春免于选秀就在情理之中了

那么黛玉、湘云又如何提起待选之事呢?

个人认为,即使黛玉、湘云不具备免予参选的资格,作者也不会对她们的选秀多加笔墨因为,这样能有效避免重复描写和暴露年代

曹雪芹在开篇第一回就明确表示其中家庭闺阁琐事,以及闲情诗词倒还全备,可适趣解闷,然朝代年纪,地舆邦国却反失落无考清朝大兴文字狱,作者有意模糊年代,声称《红楼梦》不敢干涉朝政,脂砚斋曾评凡有不得不用朝政者,只略用一笔带出盖实不敢以写儿女之笔墨,唐突朝廷之上

宝钗选秀之事便是不得不涉及朝廷的事,作者聪明地一带而过,自然不会再在别的女儿身上细写了因此我们对于宝钗选秀落选之事,也不必再耿耿于怀,只看作是剧情需要也罢了

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