子虚乌有“双保险”

子虚乌有“双保险”

子虚乌有“双保险”

正解金陵十二钗

子虚乌有“双保险”

   

据说,曹家为了进行“政治投资”,搞“双保险”:一方面秘密收养秦可卿,巴结废太子一派;另一方面又要讨好皇帝,于是把自己家族的一个女儿送到宫里去,想办法让她逐步晋升,使她最后能够到皇帝的身边,成为皇帝所宠爱的一个女子。这个人在小说中就是贾元春。根据现在发现的江宁织造曹家的档案材料,从史实和学术研究的角度审视,丝毫没有这种“双保险”的影子。那么在《红楼梦》里有没有呢?也没有。

所谓《红楼梦》中的贾府秘密收养废太子之女秦可卿的问题,我在前面已经作了详细分析,予以否定。这里只谈“双保险”的另外一面,关于送女儿入宫,让她逐步晋升到皇帝身边去的问题。且不说无论是清史还是曹雪芹家世的资料中有没有这种事实的哪怕一点点确凿历史依据,我们只要讨论一下在那种历史条件下有没有这种可能性就够了。

首先要说的是“送”。清朝选秀女,有一套非常严格的选拔制度,不是哪位当官的自己想“送”就可以“送”的。这一点不难理解,毋庸赘言。俗话说,“侯门深似海”,何况皇宫!清代严格规定宫人与太监不得交通外戚,违者将受到极其严厉的处置。所以贾府即使把元春“送”进去了,哪里那么容易就能够“想办法”让女儿如何如何!

我们从十七、十八回元春省亲的过程即可见清代皇家礼制严格到何等地步。贾府知道元春今日要归省,但是究竟什么时候来却不清楚。头一天(正月十四),贾府“这一夜,上下通不曾睡”。次日十五“五鼓”,天还没亮呢,“自贾母等有爵者,皆按品服大妆”。然后,“贾赦等在西街门外,贾母等在荣府大门外”。等得都不耐烦了,忽然看见一个太监骑马来,连忙迎了进来,才知道要“未(13—15点)初刻(一昼夜一百刻,一刻为十四点四分钟。一个时辰为两个小时,约八刻多,一个小时四刻多)用过晚膳,未正二刻还到灵宝宫拜佛,酉(17—19点)初刻进大明宫领宴看灯方请旨,只怕戌(19—21点)初才起身呢”。再看看元春省亲队伍的架势,贾政参见女儿还要隔着帘子。最后太监说,“时已丑(1—3点)正三刻,请驾回銮”。也就是说,元春晚上七点多出发,将近凌晨三点时太监提醒该回宫了,所以元春在家总共只待了大约七个多小时。我们可以看出皇家在礼制上的严格程度。

需要注意的是,《红楼梦》中写到的元春省亲,在实际生活中是根本不可能发生的。之所以要写这个省亲故事,有四个作用:一,突出贾府的极度奢华,为日后败落埋下伏笔。二,合理地为金陵十二钗们和贾宝玉提供一个生活中不可能有的活动平台,这是最重要的。三,塑造一个理想后妃的艺术形象。四,这个省亲活动采用了一些当年曹家接待康熙南巡的素材。因此有批判皇家极度奢华的寓意,并暗示曹家败落实际上主要是由于皇帝南巡挥霍而巨额亏空所致。但是这只是运用了一些素材,因为康熙南巡的规模和礼制的严格要远远超过贵妃省亲,所以小说中的皇帝不能等同于生活中的某个皇帝,更不能将具体事件一一坐实。即使这个在生活中不可能出现的贵妃省亲活动也只有几个小时而已——因此,外戚根本不可能“想办法让她逐步晋升”,最后如何如何。

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