雍正上台与曹家的败落(1)

雍正上台与曹家的败落(1)

雍正上台与曹家的败落(1)

刘心武红学之疑

雍正上台与曹家的败落(1)

   

在康熙执政的最后20年里,曹寅和李煦轮流接管两淮盐政。

当时两淮盐政已经亏空。正如康熙四十三年七月二十九日,曹寅在《奏谢钦点巡盐并请陛见折》中所说:“盐政虽系税差,但上关国计,下济民生,积年以来委曲情蔽,难逃皇上洞鉴。”从康熙四十九年二月户部的一个奏折可知,由于“两淮从前积欠”,康熙四十二年派曹寅接手时,朝廷借给他“一百万”来启动盐政主持。可见两淮盐政已到了刻不容缓要解决的地步。康熙让曹、李二人兼理盐政,目的至少有三:(一)清理盐政弊端,补上历史亏空; (二)为朝廷财政创收;(三)可贴补织造上的亏空。

当然,康熙是为了利用自己的人,把更多的权力和金钱集中到自己的手里。那么曹、李二人除却“临危受命”外,为什么又敢趟“火中取栗”的险路呢?曹寅连性命都搭上了,还断送了百年望族曹、李两家的前程。

曹寅和李煦在江南执行康熙的特殊使命,笼络名士,应酬士大夫,监督地方官员,了解世风民情,修造行宫,向皇上进贡名贵古玩、地方特产,还要应酬皇子的勒索诈取……加之曹家、李家豪奢的生活,这岂是曹寅这个年俸一百三十两银子的三品官所能支付的?因而,这多半是动用盐课国库。曹寅和李煦后期已是两头“困乏的骆驼”,只是“疲死的骆驼比马大”,所以在外人眼中,织造府的曹家、李家哪里像个“衰败之家”?而曹寅心里则明镜似的,应了《红楼梦》里那句话:“如今外面的架子虽没有倒,内囊却也尽上来了”。所以他不止一次地发出“树倒猢狲散”的哀鸣。

曹、李二人轮流主持盐政,弥补亏空,初有成效后又开始滑坡,到康熙四十九年初,新旧亏空升至102万两。康熙皇帝对曹寅和李煦很是倚重,视为耳目,这确实是事实,但是他对曹、李二人在本职和兼职中的亏空也是早有警觉的。他改换容忍和规避的态度,开始过问二人吏治:

两淮情弊多端,亏空甚多,必要设法补完,任内无事方好,不可疏忽,千万小心,小心,小心,小心!

康熙四十九年九月初二日⑧

两淮亏空近日可曾补完否?

康熙四十九年十一月初三日

亏空太多,甚有关系,十分留心,还未知后来如何,不要看轻了。

康熙五十年三月初九日

康熙四十九年五月,康熙严饬李煦:

已后凡各处打点费用,一概尽除。奉承上司部费都免了,亦未必补得起盐差之亏空。若不听朕金石良言,后日悔之何及。尔当留心身家性命子孙之计可也。⑨

风闻库帑亏空者甚多,却不知尔等做何法补完?留心,留心,留心,留心,留心!

康熙四十九年八月二十二⑩

每闻两淮亏空甚是利害,尔等十分留心。后来被众人笑骂,遗罪子弟,都要想到方好。

康熙四十九年九月十一

康熙盯住两淮盐政亏空,发出一次次严鞯木妗!傲交辞楸锥喽恕保翱骺丈醵唷保匀灰巡皇侵覆堋⒗疃私尤吻暗淖纯觯膊皇堑ブ咐险肆恕R蛭锹至髦鞒盅握汛锇四曛茫碌目骺沼性鑫藜酰圆庞形甯觥靶⌒摹保母觥傲粜摹钡母娼搿?滴跫复窝侠魈岬椒缥拧翱骺丈醵唷保且蛭腥嗽诟孀矗巳司褪橇浇芏礁晾瘛K尾堋⒗疃丝髑妨交囱慰?00万两,被康熙制止了。康熙派人调查,查实结果是曹、李共欠180余万两。这大概就是康熙五十年三月曹寅提到的“尚该银一百九十余万两”。

康熙五十一年七月二十三日,李煦在曹寅去世以后,为了帮助解决曹寅亏欠下的银子,向康熙皇帝奏请《曹寅身故请代管盐差一年以盐馀偿其亏欠折》中称:

江南织造臣曹寅与臣煦,俱蒙万岁特旨,十年轮视淮盐。天恩高厚,亘古所无,臣等虽肝脑涂地,不能报答分毫。乃天心之仁爱有加,而臣子之福分浅薄。曹寅七月初一日感受风寒,辗转成疟,竟成不起之症,于七月二十三日辰时身故。当其伏枕哀鸣,惟以遽辞圣世,不克仰报天恩为恨。

这样曹寅本人连织造府所欠,共有32万余两的亏欠。李煦要求代管一年盐差,替曹家还债。康熙虽然同意了,却批出这样的话来:

曹寅与尔同事一体,此所奏甚是。惟恐日久尔若变了,只为自己,即犬马不如矣!

由此也看出曹寅和李煦的人品在康熙眼里是不同的。果然9月初在曹颙的《奏曹寅故后情形折》中清楚点明:“特命李煦代管盐差一年”,但要曹颙“看著将该欠钱粮补完,倘有甚么不公,复命奴才折奏。”表明康熙对李煦的既不信任,又无可奈何。

在曹寅生前,发生一件事,对曹寅打击很大。当时作为新任内务府总管赫奕,大概受到内务府对曹寅嫉妒或不满的人的蛊惑,于康熙五十一年正月二十五日奏请查对西花园工程经费一案。后来查明是一个冤案,康熙严厉地惩办了告状的人。

这一事件虽然是上司、同僚落井下石,但也说明两淮盐政的巨大亏空,已把曹、李两家推向险象环生的境地。西花园工程经费清查还没有完结,曹寅面对茫茫债海,思想负担很重,日夜陷入惊恐之中,终于在康熙五十一年七月(公元1710年),一病不起,死在扬州。他的死与负债缠身、同僚陷害是分不开的,是难以招架而急死、忧死、累死的。曹寅的死,大概也使康熙内心感到负疚,曹寅毕竟是他的心腹奴才!于是康熙任命曹寅的儿子曹颙接替其父担起织造重任,安抚恐怕是其中一个因素。西花园查账这一事件把内务府上层与曹寅之间的矛盾暴露出来,统治集团内部的互相倾轧、争夺,都是为了权力和利益。说到底,康熙给曹、李两家的好处太多了。历史上前所未有的轮流主持盐政达八年之久。

康熙四十年(1701年),曹寅在主管江宁织造之外,又主动承揽了一件承办铜勈的重担。

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