贾元春之死(12)

贾元春之死(12)

贾元春之死(12)

红楼解梦

贾元春之死(12)

   

皇帝脱险以后,立即让抱琴等六个宫女,以及原来跟着夏守忠专门伺候元妃的五个太监饮鸩而殉,并严命包围秦可信山寨,限期破寨取胜。

最先知道这个变故的,是金陵体仁院总裁仇琛。令他震惊的还并不是元妃的遭遇,而是秦可信的居然早已逃逸。这是他难卸其责的。他本想干脆投靠山寨,但别的且勿论,他那衙内在京中时早与冯紫英结下死仇,所以没有被接纳的可能。他急得团团转。最后他竟采纳了儿子的下下策,带着夫人儿子和极少数随从,弃印挟财而逃。

柳湘莲带领一半弟兄,在前面提到的那座山寨固守。因山寨周围地形险恶,且山寨一方居高临下,一夫当关,万夫莫入,官军很难强攻,只能死围,期待秋冬以后,寨内粮绝,不攻自溃。秦可信、冯紫英、卫若兰、张友士等,带领另一半人马,却都按事先拟定好的计划,退到了另一处官军并未侦察到的更为隐蔽的山寨,养精蓄锐,以逸待劳,伺机行动,以图大业。

但在那后半夜的接触战中,卫若兰不幸肩窝上中了一箭。退到山寨后,张友士对他精心治疗,虽一度避免了箭毒入心,但终究导致了持续高烧,膏肓败坏,渐致不支。一日,冯紫英到榻前慰问,卫若兰攥住他的手道:“我怕是不行了。别无所憾,只是对不起史湘云。看来这雄麒麟只是借我身暂居一时,因麒麟伏白首双星,还应不到我身上。这也是天缘有定,非人力可扭转。”说着从枕下取出那赤金点翠的麒麟,交到冯紫英手中道:“你返京之时,设法将此麒麟归还宝玉。”冯紫英不忍,安慰他道:“你会好起来。史大姑娘还苦等着你。且宝玉已然与宝姑娘成亲。这麒麟你还是留着。”卫若兰道:“冥冥中自有天定。我心里只觉得此麒麟应归还宝玉。否则辗转难眠。”冯紫英这才接过道:“我且替你收着。待你好些,我再还你。你不要再胡思乱想,总是养病要紧。”

谁知卫若兰不几日竟溘然而逝。冯紫英等洒泪将他暂葬于山寨。那金麒麟冯紫英慎重保存。后来,冯紫英果然又混进京城,并见到贾宝玉,彼时薛宝钗已逝,冯紫英将金麒麟给贾宝玉,并告知卫若兰最后的嘱托,贾宝玉接过麒麟,失声痛哭,并说史湘云竟失散已久,生死未卜。冯紫英亦不禁欷嘘。但最后几经波折,贾宝玉竟与史湘云不期而邂逅,在艰难困苦之中,终成夫妻。正是:

自是孀娥偏爱冷,

岂令寂寞度黄昏。

10

皇帝回銮的阵仗是煞有介事地威严雄武。

虽然京中谣诼蠡起,但皇帝回銮时似乎什么意外的事也没有发生。在回宫的仪仗中,照例有一把曲柄七凤黄金伞,伞后依然是八个太监抬着的一顶金顶金黄绣凤版舆,雍容地缓缓前行……

皇帝对在京照应的北静王不仅优礼有加,还在朝仪后携着他手,当着众多的王公大臣极表亲昵,活现一幅骨肉情深的白描图。

皇帝对病笃的太上皇,一日数次探望,亲奉汤药,亦是活现一幅至纯至孝的工笔画。

皇帝又大赦天下。其中包括宣布解除对江南秦可信的圈禁,并封为秦王,发还财产,扩大采邑。

贾府的老爷太太们,包括贾母,等着进宫与元妃请安。平日最熟悉的夏太监没有出现,周太监出面,告知他们元妃旅途劳顿,需长休一段,暂不宜分神伤体。贾政等私下求见戴权,戴权只派小太监代为接见,言语之中,很不得要领。几天后忽然宣布元妃薨逝。贾府的人只看见了棺椁,未能见到元妃遗容。

容不得贾家沉溺于自家的悲欢,忽然有一天,噩耗普传天下:太上皇薨逝。

太上皇的丧事尚未收尾,京城中便卷起了腥风血雨。

在皇帝翦除异己的狂飙中,贾氏荣宁二府是首批被连带扫荡的。忽喇喇似大厦倾,昏惨惨似灯将尽,终于是家亡人散各奔腾。

最后,好一似食尽鸟投林,落了片白茫茫大地真干净!

饮“千红一窟(哭)”茶,酌“万艳同杯(悲)”酒,《红楼梦》的故事意蕴深刻,而秦可卿与贾元春的先后惨死,尤令人扼腕长叹,思绪悠悠!

【后记】

这是我继《秦可卿之死》之后的又一关于《红楼梦》探佚的学术小说。我认为在《红楼梦》的前半部,秦可卿之死是一大重要关节。关于秦可卿的情节,在曹雪芹反复修改调整书稿时,有重大的删除、隐蔽与故留破绽的“找补”。这些我们现在都还可以看到痕迹。《红楼梦》的后半部,贾元春之死则是至关重要的转折点。有关的情节曹雪芹写完了,但书稿却“迷失”无存。现在我们看到的一百二十回通行本,后四十回是别人续补的,有力的证据之一,便是关于贾元春的情节,与前面第五回里的诗图曲文所提供的暗示几乎完全对不上号。第五回关于贾元春的《恨无常》一曲,明写着她“把万事全抛”“把芳魂消耗”是在“望家乡,路远山高”的地方,哪里是像现在程伟元、高鹗所印行的“程甲本”或“程乙本”里所写的那样,安安然然地死在她那凤藻宫中。而且在前面第十一回凤姐点戏点到以一句“不提防余年值乱离”为发端的《弹词》,特别是第十七回元妃点戏,又点了表观唐明皇和杨贵妃爱情与离乱的《长生殿》中的《乞巧》,脂砚斋评明注“伏元妃之死”,加上贾元春自制灯谜“一声震得人方恐,回首相看已化灰”,也都说明她是死在战乱之中,而且死得很突然、很悲惨,绝非续书所说的因“圣眷隆重”,“起居劳乏、痰气壅塞”,很富贵很正常地薨逝。我这篇小说,则根据前八十回的伏笔暗示,追踪蹑迹,试图按曹雪芹原有的构思,将贾元春之死的真相,揭橥出来。

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