周思源看红楼 — 写活了许多人物

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红楼赏析

写活了许多人物

写过小说的人都知道,最难写的是有许多重要人物在场的场面,因为必须让这些人物都有话说有事做才行。所以这是吃力不讨好的活,最容易写得一般化。但是曹雪芹特别善于写集体活动,这样不但人物可以互相映衬,而且节省笔墨。从三十九回起至四十二回,曹雪芹通过贾母接见,刘姥姥编故事,贾母两次宴请,鸳鸯行酒令,刘姥姥逗乐等大小故事,使许多人物都在一个集体场合亮了相,写活了十几个人物。曹雪芹往往几笔就连带写出几个人的性格,比如行酒令时,黛玉用了《牡丹亭》中的一句诗“良辰美景奈何天”,“宝钗听了,回头看着她。黛玉只顾怕罚,也不理论”。接着黛玉又用了一个《西厢记》中的典故,“纱窗也没有红娘报”。寥寥几十个字,写出了黛玉、宝钗两个少女不同的审美观和价值观。而这些都是由于刘姥姥的活动引起的,刘姥姥是这三回半中唯一的贯穿性人物和中心人物。

最难得的是通过贾母、刘姥姥等众人到栊翠庵饮茶写出了妙玉,这是前八十回中妙玉最重要的一次亮相。如果没有这场戏,作为金陵十二钗正册的重要人物妙玉的形象就将大为减色,甚至可能根本站不起来。因为她很难有和别人在一起活动的机会。栊翠庵虽然也是贾府家庙,平时别人进庵烧香,自然不会有什么问题。但是贾府在外面有规模很大的家庙铁槛寺,还与好几个庙观尼庵关系密切,而栊翠庵在大观园内,本来就属于元春省亲时点缀之用。因此平时园子里的小姐和宝玉一般不会进去烧香,饮茶或者休息就更不可能了,因为大观园中到处都有饮茶、休息的地方。妙玉是出家人,加上生性怪癖,平时不爱与人交往,很难表现她的个性;而又不能脱离大观园这个环境,专门用许多笔墨来写妙玉。曹雪芹通过贾府地位最高而又年迈的贾母带刘姥姥进栊翠庵休息一会,真是高明极了。小说写道:贾母等人饮酒听乐之后,薛姨妈建议出去散散心,正好贾母也想散心,于是就“带着刘姥姥散(心解)闷”。贾母与刘姥姥等在“山前树下盘桓了半晌”,亲自为她讲解这是什么树,什么石,什么花。显然是贾母有点累了,而且要带刘姥姥见识见识,这才来到栊翠庵休息和饮茶的。若是平时绝不可能这么多人同时进庵饮茶。所以看得出来,曹雪芹安排情节不但考虑其必要性,而且非常注意它的合理性,符合情节逻辑。而妙玉性格的闪光恰恰就由饮茶而出。其中有三点尤其值得注意。曹雪芹特别点出,这一切都是通过宝玉的眼睛来写的。妙玉给不同的人用不同的杯子,写出了她这个带发修行的出家人并没有真正做到佛法平等。这是一。二呢,当妙玉手下的道婆收了刘姥姥喝过的杯子,妙玉就让她放在外面。宝玉建议她给刘姥姥,卖了可以度日。妙玉说:“幸而那杯子是我没有吃过的,若我使过,我就砸碎了也不能给他,你要给他,我也不管你,只交给你,快拿了去吧。”妙玉对刘姥姥竟然如此无情,看来似乎有洁癖,其实反映了内心势利的一面,这就将第五回宝玉梦游太虚幻境时见到的妙玉判词“欲洁何曾洁”具体化了。第三是妙玉将自己日常吃茶的绿玉斗给宝玉用,作为一个少女和出家人,这是极不寻常之举。妙玉身份特殊,既有“天性怪僻”的一面,又有普通少女正常情感需要的一面。这个饮茶场面使妙玉判词和《红楼梦曲·世难容》落实了,也使妙玉形象生动地树立了起来。而这一切都是刘姥姥二进荣国府所引出的。

写人物自然也写出了刘姥姥自己,这位老太太的形象在二进荣国府中有了很大的发展,更加丰满。比如很自然地道出了刘姥姥和贾母的岁数(75岁,“比我大好几岁呢”),这种一石二鸟的写法既经济又自然。刘姥姥在编故事上简直是个天才,不仅张嘴就来,而且特别村姥姥是信口开河适合听众的口味,用时髦的话说,就是民间艺术家刘姥姥善于根据听众的审美需要,进行即兴创作。她编的第一个故事是下雪天听见外头柴草响,一看,是个漂亮的十七八岁小姑娘。为什么刘姥姥讲个小姑娘的故事?因为她看见贾母身边坐满了女孩子,小姐和漂亮丫鬟,还有长得很俊的贾宝玉。所以讲极标致的小姑娘的故事肯定会受到广大听众欢迎,尤其是讨贾母的喜欢。值得注意的是,刘姥姥只说了外面柴草响,可没说烤火,是贾母猜测是不是有过路的客人冷了抽些柴草去烤火。结果正好南院马棚失火,所以贾母就让换个话题。如果方才是刘姥姥提到了“火”,那么下面就不会再让她讲故事了。正因为是贾母说的“烤火”,所以刘姥姥才有机会继续现编现说。这是曹雪芹写得细致高明的地方。刘姥姥显然接受了刚才讲“柴草”差一点出事的教训,这回现编了一个万无一失的故事,说有个90多岁的老太太,感动了观音菩萨托梦,菩萨说她本来要绝后,又给了她一个孙子,现在十三四岁了。为什么要说老太太90多岁,小孙子十三四岁呢?贾母70岁了,说个长寿老太太感动观音菩萨,贾母多高兴呀。而且贾宝玉不是十三四岁吗,瞧这刘姥姥多会说话!刘姥姥现编现说故事(小说用的是“顺口胡诌”)的本事绝对不下于当今说评书的水平。她居然能把那十七八岁极标致的小姑娘的故事,让贾宝玉这聪明绝顶的傻东西“信以为真,回至房中,盘算了一夜。次日一早,便出来给了茗烟几百钱,按着刘姥姥说的方向地名”,让茗烟去找那女孩庙。结果茗烟找了一整天也没找着!宝玉还不死心,还对他做思想工作,让他改日再找去!遇见贾宝玉这样的忠实听众,刘姥姥算是三生有幸了。

三是突出了大贵族人家的规矩和讲究。

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