《红楼梦》里的茶文化

《红楼梦》里的茶文化

《红楼梦》里的茶文化

红楼文化

其时这个题目太大了,可是又想不起恰当的名字,就只好暂时用它了。这两天在看一本《红楼梦风俗趣谈》的小册子,其中有讲到很多小说中涉及到的民俗传统。虽然我不会品茶,不过对册子中提到的饮茶文化却比较感兴趣,故特意记下来。

《红楼梦》中多处提到饮茶的情景,比如黛玉初进贾府,就发现贾府的饮茶习惯和她在家时的不一样。小说第二十五回,黛玉吃了凤姐送去的茶叶,凤姐说道:“你既吃了我们家的茶,怎么还不给我们家作媳妇儿?”这里反映了古代一项婚姻风俗——吃茶。在封建社会,女子受聘,以茶为礼,叫“茶礼”,也叫“吃茶”。茶之所以成为婚姻的结缘物,是因为古人认为:“凡种茶树秘下籽,移植则不生,故聘物必以茶为礼。”这暗示着对婚姻的矢志不移和婚后必定有子,取其吉祥之意。屈原也曾用“赋性坚贞,受命不迁”来赞扬茶的这一习性,所以古人把婚娶和茶联系在一起。古代人们以为茶树是不能移植的,这是因为当时的生产力水平低的原因。随着生产力水平的提高,到了唐代,陆羽在《茶经》中已初步阐明茶树是可以移栽的,只是“艺而不实,植而罕茂”而已。不过千百年来形成的“吃茶”这一风俗,却始终都没有改变。

第四十一回“贾宝玉品茶栊翠庵”中,作者借妙玉请众人吃茶引出了煮茶的全过程。妙玉请贾母吃的茶是“老君眉”。这种茶产于湖南洞庭湖君山,俗称“银针茶”。茶面满布毫毛,香气高爽,其味甘醇,形如长眉,故名“老君眉”。给贾母喝这种茶,正符合老年人希望长寿的心理特点,再合适不过了。

对于煮茶用的水,也颇为讲究。陆羽在《茶经》中有“山水上,江水中、进水下”的记载。还有各地之水分高下之说,如楚水为第一,晋水为最下,共分十二等。在小说中,妙玉用的是天落水。清顾禄《清嘉录》载:“居人于梅雨时,备缸瓮,收蓄雨水,以供烹茶之需,名曰梅水。”妙玉给贾母等人煮茶用的水就是旧年蠲的雨水。当后面妙玉请黛玉等吃“体己茶”时所用的水又是五年前从梅花上收的雪水。

除了对于水的选择,连煮水时的火侯,《茶经》里也作了专门叙述:“其沸如鱼目微有声为一沸;缘边如涌泉连珠为二沸;腾波敼浪为三沸。以上水老,不可食也。”《茶经》里还有“其火用炭,次用劲薪”之说。唐温庭筠的《采茶录》中也讲到:“茶须缓火炙,活水煎。”小说中妙玉也是用的活水煎茶之法,她先是“自向风炉上扇滚了水,另泡了一壶茶。”然后“执壶向海(大碗)内斟了约有一杯。”

小说中对于茶具的选择,以及品茶之道,也描述的很详细。不过我实在是个外行,这些也看不大懂,只是觉得这些怪有意思的,就把它们记下来。不过我倒是想起妙玉给贾母端的是成窑五彩小盖盅,这是明代著名的瓷碗。许多红学家也是以此为据来说明《红楼梦》讲述的故事是发生在明代之后的,而不是如作者所言“无年代朝纪可考”。

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